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2.34 ¿Por qué fue tan cruel la Iglesia con los indios americanos?

Hacia la Reforma

Pasados los grandes descubrimientos de Cristóbal Colón y de otros navegantes: España, Portugal y otras potencias obtuvieron derechos coloniales en América. El Papa les dio la tarea de difundir la fe en las nuevas tierras. Lamentablemente, muchos conquistadores (colonizadores) estaban más interesados en adquirir riquezas que en esta noble tarea.

La población nativa fue tratada inhumanamente, ¡tanto que en 1537 el Papa Pablo III tuvo que recordar a los colonos que los nativos americanos eran seres humanos! Sólo en una etapa posterior la Iglesia pudo enviar a sus propios misioneros. Éstos, no solamente proclamaron la fe, sino que la vivieron ellos mismos, construyendo hospitales y escuelas, y ayudando a la gente de muchas y diferentes maneras.

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La búsqueda de riquezas era una motivación en España y Portugal; España definió que «no valía todo», que había que respetar a las personas.

Esto es lo que dicen los Papas

El primer encuentro entre sus culturas tradicionales y la forma de vida europea fue... una realidad dura y dolorosa para sus pueblos. Deben ser reconocidas la opresión cultural, las injusticias, la interrupción de sus vidas y de sus sociedades tradicionales. Al mismo tiempo, para ser objetivo, la historia debe registrar los aspectos profundamente positivos... Entre éstos deseo recordar el trabajo de muchos misioneros que defendieron enérgicamente los derechos de los habitantes originarios de esta tierra. [Papa Juan Pablo II, A los Pueblos Nativos de las Américas, 14 de septiembre de 1987]